El curso internacional de diagnóstico molecular de la influenza representa "un esfuerzo conjunto para prepararnos mejor"

Mediante capacitaciones centros de prevención de enfermedades mejoran la detección de los virus de la influenza

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Especialistas de laboratorios de once países de América Latina y el Caribe fueron capacitados por los Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos y la Organización Panamericana de Salud (OPS), con el fin de mejorar la detección de los virus de la influenza que circulan en la región.

Los participantes del curso pertenecen a los Centros Nacionales de Influenza (NIC, por sus siglas en inglés) y a laboratorios nacionales de Belice, Colombia, Cuba, Ecuador, El Salvador, Jamaica, Nicaragua, Paraguay, Perú, Venezuela y México, que además forman parte de la red de laboratorios de influenza en la Región de las Américas y de la Red Mundial de Vigilancia de la Gripe de la OMS (GISRS, por su sigla en inglés).

El curso internacional de diagnóstico molecular de la influenza representa un esfuerzo conjunto para prepararnos mejor” para hacer frente a la gripe, aseveró el secretario de Salud de México, José Narro Robles.

El virus de la influenza causa brotes e infecciones en todo el mundo. Durante la temporada “estacional” habitual, hasta el 15% de la población puede verse afectada, lo que provoca hasta 500.000 defunciones cada año en el mundo. Además, la aparición de una nueva cepa del virus de la gripe tiene el potencial de generar pandemias y provocar enfermedad y muerte.

Según Jairo Méndez, asesor regional de Enfermedades Virales de la OPS estas acciones son clave para definir los patrones de circulación y evolución viral, pero también para generar los datos necesarios en el proceso de decisión de la composición de las vacunas antigripales que se producen cada año.

La vacunación anual es la medida principal y más eficaz para prevenir la gripe. Por su propia naturaleza, los virus de la influenza están constantemente sujetos a variaciones genéticas y antigénicas. Esto significa que la composición de las vacunas contra la gripe debe revisarse y ajustarse cada año a fin de asegurar que se corresponde con las características antigénicas de los virus circulantes.

Los NICs y laboratorios nacionales de la región son responsables de recoger o recibir muestras obtenidas de pacientes afectados por la gripe, llevar a cabo un análisis preliminar y elegir y enviar algunas muestras o virus aislados al Centro Colaborador para Influenza de la OMS (CDC-Atlanta). Allí se los caracteriza de forma más precisa y se informa a la OMS sobre los virus circulando en la región.

Una buena vigilancia basada en los laboratorios de la región es clave para detectar y alertar de manera precoz sobre la aparición de virus de la gripe con potencial pandémico, y así poder responder oportunamente y proteger al mundo de la amenaza de la gripe”, añadió Méndez

…Redacción

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