Hemos sido capaces de demostrar que la deficiencia de selenio es un importante factor de riesgo para el cáncer de hígado

El riesgo de cáncer de hígado está influenciado por los niveles de selenio en la sangre

En comparación con los individuos que tenían los niveles más altos de selenio, las personas con los niveles más bajos de selenio tenían de cinco a diez veces más riesgo de padecer cáncer de hígado

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El riesgo de desarrollar cáncer de hígado puede ser significativamente mayor para las personas que tienen niveles bajos del nutriente selenio en sangre, sugiere un nuevo estudio publicado en el American Journal of Clinical Nutrition.

El selenio es un oligoelemento presente en el suelo, productos animales y alimentos de origen vegetal, incluyendo mariscos, nueces del Brasil, vísceras, leche y huevos.

El contenido de selenio en los alimentos es muy variable, ya que depende de la cantidad del elemento que se encuentra en las plantas que los animales consumen, así como de cuánta cantidad hay en el suelo en el que crecen las plantas.

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH), el selenio es esencial para la salud humana, con funciones beneficiosas para la reproducción, el sistema inmunológico, y la síntesis de ADN.

Los estudios también han demostrado que el selenio tiene propiedades antioxidantes, lo que significa que puede proteger contra el estrés oxidativo – el proceso por el que las moléculas no cargadas llamadas radicales libres dañan a las células.

Dado que el estrés oxidativo se ha asociado con el desarrollo del cáncer, algunos estudios han sugerido que la deficiencia de selenio – lo que resulta en una menor protección contra el daño de células relacionado con los radicales- podría ser un factor de riesgo para la enfermedad.

Con esto en mente, el profesor Lutz Schomburg, del Instituto de Endocrinología Experimental de Berlín, Alemania, y sus colegas propusieron investigar si los niveles de selenio pueden influir en el riesgo de padecer cáncer de hígado.

Hasta 10 veces más riesgo de cáncer de hígado con niveles bajos de selenio
El profesor Schomburg y su equipo analizaron los datos de cerca de 477.000 adultos que formaban parte del estudio European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition (EPIC).

El equipo identificó a 121 pacientes con cáncer de hígado, a 100 pacientes con cáncer de vesícula y conductos biliares, y a 40 pacientes con cáncer de vías biliares intrahepáticas. Todos los pacientes habían desarrollado estos tipos de cáncer a lo largo de un periodo de seguimiento de más de 10 años.

Las muestras de sangre de los pacientes de cáncer se evaluaron para los niveles de selenio y se compararon con los controles sanos.
Los investigadores observaron que los pacientes con cáncer de hígado y la vesícula biliar y cáncer del tracto biliar tenían niveles significativamente más bajos de selenio que los controles.

En comparación con los individuos que tenían los niveles más altos de selenio, los investigadores encontraron que aquellos con los niveles más bajos de selenio tenían de cinco a diez veces más riesgo de padecer cáncer de hígado.

Hemos sido capaces de demostrar que la deficiencia de selenio es un importante factor de riesgo para el cáncer de hígado“, dijo el profesor Lutz Schomburg.

Sin embargo, los niveles bajos de selenio no se asociaron a un mayor riesgo de cáncer de vesícula y vías biliares ni de cáncer de vías biliares intrahepáticas.

Según la Sociedad Americana del Cáncer, habrá 39.230 nuevos casos de cáncer de hígado y de cáncer de vías biliares intrahepáticas diagnosticados en Estados Unidos este año, y más de 21.000 personas morirán a causa de estos tipos de cáncer.

El profesor Schomburg hace hincapié en que su estudio no demuestra que la suplementación con selenio reduce directamente el riesgo de cáncer de hígado, por lo que no se pueden hacer recomendaciones en la actualidad.

Sin embargo, sí confirma la importancia de una dieta equilibrada, en la que el selenio es una parte integrante“, añade.
..Susana Calvo

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