La prueba tiene una sensibilidad y especificidad de cerca del 99%

El hospital Luis Vernaza de Guayaquil es el único que cuenta con la prueba que detecta Zika, dengue y chikungunya de forma simultánea

"Es una técnica muy interesante porque nos permite diferenciar a pacientes que pueden tener uno enfermedad u otra, o todas, de manera rápida y en una sola muestra"

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El único hospital del país que cuenta con la tecnología para detectar dengue, zika o chikungunya en una sola prueba, desarrollada por la Universidad de Stanford, de Estados Unidos, es el hospital Luis Vernaza de Guayaquil.

El investigador Benjamin Pinsky, del laboratorio de Virología Clínica, diseñó esta prueba que permite detectar los virus del dengue, chikungunya y zika a partir de una sola muestra. Este procedimiento de PCR en tiempo real se desarrolló hace dos años y se implementado hace un mes en el hospital Luis Vernaza, de la Junta de Beneficencia de Guayaquil.

Es una técnica muy interesante porque nos permite diferenciar a pacientes que pueden tener uno enfermedad u otra, o todas -existen casos muy esporádicos de coinfección-, de manera rápida y en una sola muestra”, señala Héctor Zambrano, jefe del Laboratorio de Biología Molecular del Vernaza.

Zambrano comenta que lo interesante de este método es cómo diseñaron los reactivos. “No es tan sencillo -apunta-. El dengue y el zika son virus muy cercanos (del género flavivirus); el chikungunya es un poco más distante (del género alphavirus), por lo que no es tan sencillo lograr una prueba en la que no haya reacciones cruzadas. Esta técnica ha alcanzado un nivel de certeza muy elevado, por lo que podemos diferencia un virus de otro”.

Según el especialista, esta prueba tiene una sensibilidad y especificidad de cerca del 99%. Se recomienda realizar esta técnica durante los primeros 10 días tras la parición de los primeros síntomas.

César Narváez, jefe del área de Infectología del Vernaza, hace hincapié en lo importante que es detectar los síntomas a tiempo para optar por el tratamiento más efectivo, según cada enfermedad. Reconoce, no obstante, que uno de cada cuatro pacientes con zika no presenta signos.
El Ministerio de Salud de Ecuador ha reportados cuatro casos confirmados de esta nueva enfermedad, dos de ellos importados y dos por transmisión autóctona (uno en Manabí y otro en Guayaquil).

Desde la semana pasada se ha realizado la prueba multiplex a 20 casos sospechosos con enfermedades febriles tropicales en el laboratorio de Biología Molecular del Vernaza, que tiene capacidad de llevar a cabo hasta 96 pruebas al día, pero hasta el momento todos han resultado negativos para zika.
Cuando llega la muestra de sangre al hospital, se centrifuga y luego se extrae el ARN, al que se adicionará un mix de reactivos. El examen de PCR en tiempo real se hace un termociclador, proceso que dura alrededor de una hora y, 48 horas después, el software al que está conectado el equipo presenta los resultados en un gráfico de curvas.

Zambrano comenta que existen otros laboratorios que realizan pruebas individuales para detectar, por separado, dengue, chikungunya y zika, pero insiste en que el Vernaza es el único hospital en el país que aplica esta prueba múltiple.
..Susana Calvo

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