Un 31 del 60% de casos evitables son debidos a enfermedades como el sarampión, paperas, rubeola o meningitis

El 60% de los casos de sordera se pueden prevenir, según la OMS

"La pérdida de audición en niños se puede prevenir con una detección temprana, inmunización y a través de buenos programas de salud para madres y niños"

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirmó ayer que el 60 % de los casos de sordera, un defecto que sufre el 5 % de la población mundial y, en particular, 32 millones de niños en el mundo, se pueden prevenir.

La pérdida de audición en niños se puede prevenir con una detección temprana, inmunización y a través de buenos programas de salud para madres y niños“, indicó Alarcos Cieza, especialista de la OMS en discapacidades y rehabilitación.

Un 31 % de ese 60 % de casos evitables son debidos a enfermedades como el sarampión, paperas, rubeola o meningitis. Otro 17 % corresponde a complicaciones durante el parto, incluyendo bebés prematuros, con un peso bajo o con ictericia (afecciones hepáticas). Un 4 % de casos está relacionado con el uso de medicamentos en mujeres embarazadas y recién nacidos que tienen efectos perniciosos para la audición del infante, mientras que un 8% se debe a malformaciones no congénitas.

Es cierto que el 40 % restante es irreversible (causas genéticas), pero una detección y una intervención temprana son esenciales para mejorar el desarrollo personal y social del menor“, comentó Cieza.

En la actualidad, 360 millones de personas sufren algún tipo de sordera en el mundo, una cifra “mayor que el total de la población de Estados Unidos“, señaló la doctora. De ellos, 32 millones son niños y una aplastante mayoría (31 millones) viven en países en desarrollo. “Esto es una muestra clara de que con las medidas adecuadas los problemas auditivos se pueden prevenir“, apuntó.

La OMS también abogó por la concienciación sobre este problema “especialmente en las zonas más pobres de los países en desarrollo“, con el fin de eliminar el estigma que sufren las víctimas de sordera. La especialista hizo hincapié en la importancia de que las personas sordas tengan acceso a programas educativos acordes a sus necesidades y que incluyan el aprendizaje del lenguaje de signos, así como para sus familias. Además, la organización trabaja en un programa que busca ampliar el acceso a aparatos de audición de alta calidad a aquellos que los necesitan.

Con el objetivo de sensibilizar a la población sobre este problema, la OMS ha lanzado una campaña centrada en los problemas auditivos infantiles con motivo del “Día Internacional de la Audición”, que se celebra mañana día 3 de Marzo.
..Susana Calvo

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