Se espera que pueda estar disponible para el público dentro de cuatro o cinco años

Después de 10 años de proceso, se ha desarrollado vacuna para prevenir el Virus Sincicial, causante de miles de muertes de lactantes

Este virus provoca cuadros graves de bronquitis obstructivas, infecciones de las vías respiratorias altas y neumonía, en los casos más graves

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Científicos chilenos han desarrollado la primera vacuna en el mundo contra el Virus Respiratorio Sincicial (VRS), un mal de alta incidencia a nivel mundial y que en lactantes genera graves dificultades respiratorias y se espera que pueda estar disponible para el público dentro de cuatro o cinco años.

El virus Sincicial es responsable de miles de muertes y hospitalizaciones de lactantes cada año en todo el mundo. Provoca cuadros graves de bronquitis obstructivas, infecciones de las vías respiratorias altas y neumonía, en los casos más graves.

En Chile, este virus ocasiona ocho de cada 10 hospitalizaciones de menores de dos años y puede afectar también a adultos. Con el fin desarrollar tratamientos para enfrentar este virus, que durante los meses de invierno provoca el colapso en Chile de los servicios de urgencias tanto públicos como privados por el frío, la contaminación ambiental y la humedad, el Estado chileno desembolsa cada año más 13 millones de dólares.

El impacto de la vacuna podría ser enorme, dado que el virus Sincicial es el principal problema de salud en infantes en Chile y en la mayor parte de los países“, comentó el doctor Alexis Kalergis, líder del equipo de científicos que, después de 10 años de desarrollo, logró la vacuna para prevenir el VRS en el Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia. “Este virus es muy dañino y costoso para la sociedad chilena, así como para la gran mayoría de los países“, añadió Kalergis. El antídoto fue ya patentado en Estados Unidos por la FDA en 2013 y recientemente lo hizo en China.

Los estudios preclínicos en animales resultaron exitosos, por lo que los científicos están listos ahora para iniciar las pruebas en humanos y que pueda llegar a comercializarse: “asumiendo que contamos con financiamiento (para los estudios clínicos) y los resultados son favorables, podríamos disponer de la vacuna en 4-5 años“, aseguró Kalergis.

El objetivo final es una dosis al nacimiento, a fin de que proteja contra la enfermedad los dos primeros años de vida. Sin embargo, debemos primero realizar estudios de seguridad y respuesta inmune en adultos voluntarios“, explicó el científico, que también es profesor de la facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Católica de Chile.
..Susana Calvo

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