La Universidad Técnica Particular de Loja ha llevado a cabo la investigación a lo largo de 12 años

Demuestran científicamente propiedades anticancerígenas de 100 plantas ecuatorianas

Entre las especies vegetales identificadas están la annona montana –o guanábana de monte– y las hierbas utilizadas en la preparación de la bebida ancestral horchata

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La Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL) ha informado, a través de un comunicado, que se ha demostrado científicamente que cerca de 100 especies vegetales que crecen en provincias del sur del Ecuador, como El Oro, Loja y Zamora Chinchipe, contienen propiedades que pueden eliminar células tumorales del cerebro (artrosis cerebral).

La Universidad, que ha llevado a cabo la investigación a lo largo de 12 años, dice que las plantas estudiadas, “cuyas moléculas demuestran efectos anticancerígenos”, son popularmente conocidas: entre las especies vegetales identificadas están la annona montana –o guanábana de monte– y las hierbas utilizadas en la preparación de la bebida ancestral horchata, utilizada en las comunidades indígenas para aliviar problemas de salud (cedrón, toronjil, llantén, hojas de naranja, hierba luisa, cola de caballo, menta, linaza y otras veinte más).

Durante el estudio, los especialistas aislaron las moléculas vegetales para conocer sus mecanismos de acción anticancerígenos y se realizó un análisis de los compuestos químicos de las plantas que tienen efectos sobre otras células.

En la investigación participaron doce científicos, seis de ellos profesionales de la UTPL, especialistas, pertenecientes a los departamentos de Química y de Ciencias de la Salud y Ciencias Naturales: Luis Guamán, María Isabel Ramírez, Montserrat Ríos, Fani Tinitana, Natalia Bailón y Juan Carlos Romero. En ella también ha colaborado el doctor Edward A. Ratovitski, director asociado de la División de Investigación de Cáncer en Cabeza y Cuello del Hospital Universitario Johns Hopkins, de los Estados Unidos.

El proyecto ha requerido una inversión de $400.000 y ha recibido apoyo por parte del Gobierno. En la próxima fase de esta investigación, la UTPL realizará ensayos in vitro, en animales, como conejos y roedores. Y en un fututo, el objetivo será poder aplicar los avances en seres humanos, en tratamientos de quimioterapia.
..Susana Calvo

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