Para evaluar el dispositivo, los científicos estudiaron 350 especímenes clínicos de semen del Massachusetts General Hospital Fertility Center

Desarollan dispositivo que mide la fertilidad del semen a través de una aplicación del teléfono móvil

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Investigadores del Brigham and Women’s Hospital de la Universidad de Harvard y del Massachusetts General Hospital, en Boston, en Estados Unidos, desarrollaron un dispositivo de bajo coste y fácil de usar que, conectado a un smartphone, puede evaluar muestras de semen para pruebas de fertilidad masculina en casa en menos de cinco segundos y con una gran precisión. El accesorio, que está en fase de prototipo, cuenta con elementos impresos en 3D y su coste de producción ha sido de 4,5 dólares (4,1 euros).

Los científicos expresaron que este avance tecnológico puede ser de gran utilidad ya que “Se estima que la infertilidad masculina desempeña un papel en aproximadamente el 40% de los casos, lo que subraya la necesidad de un análisis de semen más rutinario y fiable”.

El director del trabajo en el Brigham and Women’s Hospital, Hadi Shafiee, explicó que “Queríamos llegar a una solución para hacer que las pruebas de fertilidad masculina fueran tan sencillas y asequibles como las de embarazo. Hasta ahora, los hombres tenían que proporcionar muestras de semen en habitaciones de clínicas, una situación en la que a menudo experimentan estrés y vergüenza. Además, las pruebas de laboratorio tardan tiempo y sus resultados son a menudo subjetivos”.

Este descubrimiento tecnológico, publicado en “Science Translational Medicine”, aprovecha la potencia de procesamiento y la cámara que se encuentran en la mayoría de los teléfonos inteligentes, consiste en un accesorio óptico que puede conectarse al móvil y un dispositivo desechable sobre el que se puede poner la muestra de semen.

La prueba utiliza los avances en electrónica de consumo y microfabricación. Un microchip desechable con una punta capilar y un bulbo de goma se utilizan para el manejo de muestras de semen. El equipo también ha diseñado una app que guía al usuario en cada paso y una escala de peso miniaturizada que se conecta de forma inalámbrica al móvil para medir el recuento total de espermatozoides.

Para evaluar el dispositivo, los científicos estudiaron 350 especímenes clínicos de semen del Massachusetts General Hospital Fertility Center. El sistema fue capaz de detectar muestras anormales de semen, basadas en las medidas de la Organización Mundial de la Salud sobre concentración y motilidad de espermatozoides, con una precisión del 98%. El equipo también analizó la forma en la que tanto los usuarios entrenados como los no entrenados realizaron la prueba con la nueva tecnología.
..Diego Armando M

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